Pacific Training Centre for the Blind from Victoria, BC awarded $20,000 as Top Winner of the Great-West Life, London Life and Canada Life Literacy Innovation Award

La version en français suivra.

(Toronto, ON – August 29, 2017) ABC Life Literacy Canada (ABC) is proud to announce the winners of the 2017 Great-West Life, London Life and Canada Life Literacy Innovation Award (LIA). The LIA recognizes organizations that develop and implement innovative adult literacy and essential skills programs in communities across Canada. This year, the award will be bestowed on one top winner and four honourable mention winners.

This year’s winning programs address the needs of underserved populations and empower learners by helping them improve their literacy skills, gain valuable experience and expertise and build strong ties to their communities. Winning programs demonstrate a significant impact on the lives of their clients, enabling learners to use the skills they have developed to affect positive change in their lives and the lives of those around them.

“This year’s winners represent the spirit of diversity, inclusivity and community that we hope to foster in the adult literacy field,” said Mack Rogers, Executive Director of ABC Life Literacy Canada. “We are thankful to our partner Great-West Life, London Life and Canada Life for helping us highlight these innovative initiatives and the important work they do in their communities.”

“We congratulate the 2017 Literacy Innovation Award recipients,” said Debbie Down, Manager, Community Relations with Great-West Life. “The winners represent an impressive field of programs that are helping underserved populations make improvements in their lives by giving them the skills and training that they need.”

TOP WINNER, receiving $20,000
Pacific Training Centre for the Blind, Victoria BC
Program: Blind People in Charge

Blind People in Charge serves blind, deaf-blind and low-vision adults in Greater Victoria and has expanded to serve students from across the country, housing out-of-town students during their training with Pacific Training Centre for the Blind (PTCB). It is the only program of its kind in Western Canada that uses an empowering, problem-solving model of instruction, where blind people are the teachers, planners, directors and administrators. Instructors teach non-visual independence and literacy skills, such as Braille, adaptive technology, cane travel, and cooking. The essential and life skills developed through the program allow learners to improve their living conditions and quality of life, as well as find gainful employment.

Although Braille is the official system of reading and writing for the blind, it is not being taught to most blind children or to adults who lose their vision, which has led to a literacy crisis among blind people. The inability to read Braille serves as a barrier to employment and independence. As a result of the training they received at PTCB, students have gone on to lead more independent lives, acquire paid employment and one student started their own business.

HONOURABLE MENTIONS, receiving $5,000 each

Calgary Immigrant Women's Association, Calgary AB
Program: Food Service Industry Program

The Food Service Industry Program was developed to meet the needs of immigrant women with low literacy skills, limited educational backgrounds and little to no work experience in their home countries. Participants in the program earn three certifications during their training that prepare them for a career in the food services industry and even provide participants with a competitive advantage in the hiring and advancement process. During its first three years, the program served 151 learners with another 15 enrolled in the most recent period and an average of 60 learners every year. The program was developed in partnership with five industry partners and 32 different employers have hired graduates in the past year alone. The 90-day program culminates with one-on-one coaching and job search support for alumnae.

Literacy Alliance of West Nipissing, Sturgeon Falls ON
Program: GED Boot-Camp

The GED Boot-Camp program has been running since 2014, serving learners that wish to write the high school equivalency test. The GED Boot-Camp Team works with learners to develop an individualized learning path, with the completion of the 2-day intensive exam as the goal. Facilitators also work with learners to reframe failure as a learning opportunity and a source of motivation. Prior to this program, there were no GED testing centres in the community. Combining both soft and hard skills, the GED Boot-Camp program prepares participants for the rigour of the exam as well as the workplace environment. An important partnership exists between the participant and their mentor; the learner’s buy-in is key and builds confidence. Exam-day attendance for this program is an impressive 99% with the average graduation rate at 75%. This program has seen graduates go on to apprenticeships, post-secondary education and employment.

MetroWorks Employment Association, Halifax NS
Program: Stone Hearth Bakery

Stone Hearth Bakery is a food services social enterprise that has been in operation since 1982. The work-based training program guides participants through the bakery business from early mornings spent preparing the dough, right through to transporting the final product to stores, restaurants and hotels across the city. The program provides valuable, hands-on, industry-relevant training with embedded soft skills and a focus on employability. The program recently expanded to include a café and a canteen, thereby offering further training opportunities for individuals experiencing very low rates of labour force participation in the community. To date, the 300-day long program has helped 2,275 learners. Working closely with local and province-wide businesses, Stone Hearth Bakery is able to provide high-quality products to a variety of retailers, both large and small.

WISH Drop-in Centre Society, Vancouver BC
Program: WISH Learning Centre

The WISH Learning Centre, which has been in operation for 18 years, offers accessible programming to women involved in Vancouver’s street-based sex trade. The program spans a range of literacies, including creative activities, numeracy, computer literacy, interpersonal and job-readiness skills. WISH’s programming was developed in response to the results of a series of in-depth research studies into the needs of the particularly vulnerable population it serves. Open access to learning can be an integral part of a woman’s harm reduction strategy to reduce their work in the sex trade. In 2016 the WISH Learning Centre had 24 core learners working with Capilano University faculty to develop a learning plan and work to meet their educational goals.

On Thursday, October 12, ABC will host a webinar by LIA top winner, Pacific Training Centre for the Blind, to showcase Blind People in Charge as a model for best practices in the literacy and essential skills sector. The 2017 Great-West Life, London Life and Canada Life Literacy Innovation Award will be presented that evening as part of ABC’s Life Literacy Night. The Dr. Alan Middleton Workplace Literacy and Learning Award, which recognizes outstanding achievement in workplace literacy and essential skills, will also be presented at Life Literacy Night.


About ABC Life Literacy Canada
ABC Life Literacy Canada is a non-profit organization that inspires Canadians to increase their literacy and essential skills. We mobilize business, government and communities to support lifelong learning and achieve our goals through leadership in programs, communications and partnerships. We envision a Canada where everyone has the skills they need to live a fully engaged life. For the latest news and information on adult literacy please visit, follow us on Twitter or join our Facebook page.

About Great-West Life, London Life and Canada Life
Great-West Life, together with London Life and Canada Life, offers a broad portfolio of financial and benefit plan solutions, and serves the financial security needs of more than 13 million people across Canada.

As an Imagine Caring Company, Great-West Life, London Life and Canada Life donate a minimum of one per cent of average pre-tax profits to non-profit, charitable and community organizations each year.

For more information, please contact:

Ana Oliveira
Director of Marketing, Communications and Development
ABC Life Literacy Canada
416-218-0010 x121

Tim Oracheski
Director, Media and Public Relations
Great-West Life, London Life and Canada Life

Le Pacific Training Centre for the Blind, à Victoria, C.-B., reçoit 20 000 $ à titre de grand gagnant du Prix de l’innovation en littératie de la Great-West Life, de la London Life et de la Canada-Vie

(Toronto, Ontario – Le 29 août 2017) ABC Alpha pour la vie Canada (ABC) est fière d’annoncer les gagnants du Prix 2017 de l’innovation en littératie de la Great-West Life, de la London Life et de la Canada-Vie (PIA). Le Prix de l’innovation en littératie rend hommage aux organisations qui élaborent et mettent en œuvre partout au Canada des programmes novateurs d’alphabétisation et d’acquisition de compétences essentielles pour adultes. Cette année, le prix sera décerné à un grand gagnant et à quatre gagnants de mentions honorables.

Les programmes gagnants de cette année cherchent à combler les besoins des populations mal desservies et à donner aux apprenants des moyens pour améliorer leurs compétences en matière d’alphabétisation, à acquérir une expérience et un savoir-faire précieux et à tisser des liens solides avec leurs communautés. Les programmes gagnants ont eu des répercussions importantes sur les vies de leurs clients, en permettant aux apprenants d’utiliser les compétences qu’ils ont développées pour apporter à leurs vies, ainsi qu’à celles de ceux qui les entourent, des changements positifs.

« Les gagnants de cette année incarnent l’esprit de diversité, d’inclusion et de communauté que nous espérons encourager dans le domaine de l’alphabétisation des adultes », a déclaré Mack Rogers, directeur général d’ABC Alpha pour la vie Canada. « Nous remercions nos partenaires, la Great-West Life, la London Life et la Canada-Vie, qui nous ont aidés à mettre en lumière ces initiatives novatrices et le travail important qu’elles permettent d’accomplir dans leurs communautés. »

« Nos félicitations aux gagnants des Prix 2017 de l’innovation en littératie », a exprimé Debbie Down, directrice des relations avec la communauté de la Great-West. « Les gagnants sont les créateurs d’une gamme impressionnante de programmes qui aident les populations mal desservies à améliorer leurs vies en leur offrant les compétences et la formation dont elles ont besoin ».

GRAND GAGNANT – Prix de 20 000 $
Pacific Training Centre for the Blind, Victoria (C.-B.)
Programme : Blind People in Charge

Le programme Blind people in charge (Les aveugles en charge) dessert les adultes aveugles, sourds et aveugles ou ayant une basse vision de la région du Grand Victoria, et a élargi ses services aux étudiants provenant de tout le pays en fournissant un logement aux étudiants originaires de l’extérieur de la ville durant leur formation auprès du Pacific Training Centre for the Blind (PTCB). Il s’agit du seul programme du genre dans l’ouest du Canada. Il utilise un modèle d’éducation axé sur l’autonomisation et la résolution des problèmes, dans le cadre duquel les aveugles sont les enseignants, les planificateurs, les directeurs et les administrateurs. Les instructeurs enseignent des compétences d’alphabétisation et d’indépendance autres que visuelles, comme le Braille, les technologies adaptatives, les déplacements avec une canne et la cuisine. Les compétences de vie et essentielles développées par l’entremise du programme permettent aux apprenants d’améliorer leur condition et leur qualité de vie, et aussi de trouver un emploi rémunéré.

Même si le braille est le système officiel de lecture et d’écriture des aveugles, il n’est pas enseigné à la plupart des enfants aveugles et des adultes qui perdent la vue, ce qui a mené à une crise d’alphabétisation parmi les personnes aveugles. L’incapacité à lire le braille est un obstacle à l’emploi et à l’indépendance. Grâce à la formation qu’ils ont reçue au PTCB, les élèves réussissent à mener des vies plus indépendantes et à acquérir des emplois rémunérés. Un des élèves a même démarré sa propre entreprise.

MENTIONS HONORABLES – 5 000 $ chacun

Calgary Immigrant Women's Association, Calgary (Alberta)
Programme : Food Service Industry Program

Le programme Food Service Industry (Industries des services alimentaires) a été mis en place pour combler les besoins des femmes immigrantes faiblement alphabétisées, ayant des historiques d’éducation limitée et peu ou pas d’expérience de travail dans leurs pays d’origine. Les participantes au programme acquièrent trois attestations au cours de leur formation, qui les prépare à une carrière dans l’industrie des services alimentaires et permet même aux participantes d’acquérir un avantage concurrentiel lors des processus d’embauche et d’avancement. Au cours des trois premières années, 151 apprenantes ont suivi le programme; quinze de plus se sont inscrites au cours de la dernière période et, en moyenne, le programme compte 60 apprenantes par année. Le programme a été élaboré en partenariat avec cinq partenaires de l’industrie et 32 employeurs différents ont embauché des diplômées au cours de la dernière année seulement. Le programme de 90 jours culmine avec des séances de formation individuelles et un soutien dans la recherche d’emploi pour les diplômées.

Literacy Alliance of West Nipissing, Sturgeon Falls (Ontario)
Programme : GED Boot-Camp

Le programme GED Boot-Camp (Camp d’entraînement GED) existe depuis 2014 et aide les apprenants qui souhaitent passer le test d’équivalence d’études secondaires (GED). L’équipe du GED Boot-Camp travaille avec eux pour élaborer un cheminement d’apprentissage individualisé, dans le but de pouvoir passer l’examen intensif de deux jours. Les instructeurs collaborent également avec les apprenants pour transformer l’échec en occasion d’apprentissage et en source de motivation. Avant la création de ce programme, il n’y avait aucun centre de test d’évaluation en éducation générale dans la communauté. Combinant tant les compétences générales que les compétences spécialisées, le programme GED Boot-Camp prépare les participants aux rigueurs de l’examen ainsi qu’à celles de l’environnement de travail. Le participant et son mentor établissent un important partenariat; l’appui de l’apprenant est un facteur clé pour bâtir de la confiance. Pour ce programme, le taux de présence au jour de l’examen est impressionnant, soit 99 %, et le taux moyen d’obtention des diplômes est de 75 %. Grâce à ce programme, des diplômés peuvent se diriger vers des formations d’apprenti, l’éducation postsecondaire et l’emploi.

MetroWorks Employment Association, Halifax (Nouvelle-Écosse)
Programme : Hearth Bakery

La Stone Hearth bakery (Boulangerie Hearth Bakery) est une entreprise sociale de services alimentaires en exploitation depuis 1982. Le programme de formation fondé sur le travail guide les participants parmi les activités commerciales de boulangerie, à compter des premières heures du jour passées à préparer la pâte jusqu’au transport du produit final aux magasins, aux restaurants et aux hôtels partout dans la ville. Le programme offre une formation pertinente, précieuse et pratique qui leur permet d’acquérir des connaissances générales et qui met l’accent sur l’employabilité. Le programme a été récemment élargi pour inclure un café et une cantine, offrant ainsi des occasions de formation supplémentaires aux personnes de la communauté dont le taux de participation à la population active est très faible. Jusqu’à maintenant, ce programme de 300 jours est venu en aide à 2 275 apprenants. La Stone Hearth bakery collabore étroitement avec des entreprises locales et d’envergure provinciale, et est en mesure de fournir des produits de haute qualité à des détaillants variés, qu’ils soient grands ou modestes.

WISH Drop-in Centre Society, Vancouver (C.-B.)
Programme : WISH Learning Centre

Le WISH Learning Centre (Centre d’apprentissage WISH), exploité depuis 18 ans, offre des programmes accessibles aux femmes de Vancouver touchées par de commerce du sexe de rue. Le programme comporte une gamme d’activités liées à l’alphabétisation, dont des activités créatives, des notions de calcul, des connaissances en informatique et des compétences interpersonnelles et de préparation à l’emploi. La programmation du centre WISH a été élaborée en réponse aux résultats d’une série d’études approfondies sur les besoins de la population particulièrement vulnérable qu’elle sert. Le libre accès à l’apprentissage peut représenter un aspect très important d’une stratégie visant à réduire les méfaits subis par les femmes en réduisant leur travail au sein du commerce du sexe de rue. En 2016, le WISH Learning Centre accueillait 24 apprenantes principales qui travaillaient avec le corps professoral de l’Université Capilano afin d’élaborer un plan d’apprentissage et de travailler à l’atteinte de leurs objectifs en matière d’éducation.

Le jeudi 12 octobre, ABC sera l’hôtesse d’un webinaire offert par le grand gagnant du Prix de l’innovation en littératie, le Pacific Training Centre for the Blind, afin de présenter le programme Blind People in Charge (Les aveugles en charge) à titre de modèle pour les meilleures pratiques dans le secteur de l’alphabétisation et des compétences essentielles. Le Prix 2017 de l’innovation en littératie de la Great-West Life, de la London Life et de la Canada-Vie sera remis ce soir-là au cours de la soirée d’alphabétisation pour la vie d’ABC. Le Prix Dr. Alan Middleton pour l’alphabétisation et l’apprentissage en milieu de travail, qui rend hommage aux réussites exceptionnelles en matière d’alphabétisation et de compétences essentielles en milieu de travail, sera également remis lors de la soirée d’alphabétisation pour la vie.


À propos d’ABC Alpha pour la vie Canada
ABC Alpha pour la vie Canada est un organisme à but non lucratif qui inspire les Canadiens à améliorer leurs capacités d’alphabétisation et leurs compétences essentielles. Nous mobilisons les entreprises, le gouvernement et les communautés afin de soutenir l’apprentissage continu et d’atteindre nos objectifs grâce à nos initiatives dans les programmes, les communications et les partenariats. Nous prônons un Canada où tous possèdent les compétences requises pour vivre pleinement leur vie. Pour être au fait des dernières nouvelles sur l’alphabétisation des adultes, veuillez visiter ou nous suivre sur Twitter et sur Facebook.

À propos de la Great-West, de la London Life et de la Canada-Vie
La Great-West, avec la London Life et la Canada-Vie, offre un large éventail de solutions financières et de régimes de garanties et répond aux besoins de sécurité financière de plus de 13 millions de Canadiens.

Chaque année, à titre d’entreprises généreuses Imagine Canada, la Great-West, la London Life et la Canada-Vie donnent au moins un pour cent de la moyenne de leurs bénéfices avant impôts à des organismes à but non lucratif, à des œuvres de bienfaisance et à des organisations communautaires.

Pour obtenir de plus amples renseignements, veuillez communiquer avec :

Ana Oliveira
Directrice du marketing, des communications et du d
ABC Alpha pour la vie Canada
416 218-0010, poste 121

Tim Oracheski
Directeur des relations avec le public et les médias 
Great-West, London Life et Canada-Vie
204 946-8961



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